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Past Continuous

Past Continuous

Al igual que el resto de tiempos verbales ‘continuous’, el past continuous (también llamado past progressive en inglés americano) se usa para expresar una idea de acción en ejecución.

El past continuous tiene cinco usos diferentes.

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Primer uso del past continuous
El past continuous se usa para describir una acción pasada interrumpida.

I was watching Netflix when my mother called.

John – “What were you doing when you broke your arm?”
Mary – “I was skiing in Italy”

Cuando usamos el past continuous para expresar una acción pasada interrumpida, tendremos que usar dos acciones en dos tiempos verbales diferentes, el past continuous y el past simple.

El past continuous se usa para expresar la acción principal, la acción que estaba en ejecición, y el
past simple se usa para expresar una breve acción que interrum
pe a la acción principal.

  • I was watching Netflix – La acción principal, la acción en ejecución – expresada in past continuous.
  • When my mother called – La acción breve, la acción que interrumpe – expresada in past simple.

La acción principal siempre será la primera acción
en orden cronológico y la acción que interrumpe siempre será la segunda acción por orden cronológico.

Cuando usemos el past continuous para expresar interrupción, podremos cambiar el orden de las sentencias sin que cambie el orden cronológico de las mismas.

I was watching Netflix when my mother called. – La primera acción en orden cronológico es, watching Netflix y la segunda acción en orden cronológico es, my mother calling.

My mother called while I was watching Netflix. – La primera acción en orden cronológico es, watching Netflix y la segunda acción en orden cronológico es, my mother calling.

¿Por qué se puede cambiar el orden?

Gramática inglesa, el Past Continuous - do-english.es - clases de inglés online

Podremos cambiar el orden de las sentencias para destacar la segunda acción porque el que expresa la acción puede pensar que la segunda acción es más importante.

“I was hit by the car while I was crossing the road”.

En este ejemplo la primera acción en orden cronológico es crossing the road, y la segunda acción en orden cronológico es being hit by the car.

Para el que habla being hit es más importante, por ello va en primer lugar aunque sea cronológicamente posterior.

“I was driving to work, when I remembered I had the day off”.

En este ejemplo la primera acción en orden cronológico es, driving to work, y la segunda acción en orden cronológico es, to remember.

Para el que habla driving to work es la acción más importante, así que va la primera.

¿Cuándo usar ‘when’, y cuando usar ‘while’ en el present continuous?

Si el verbo va en past simple, se usa when – When my mother phoned.
Si el verbo va en past continuous, se usa while – While I was watching Netflix.

Segundo uso del past continuous?
En este caso se usa para describir una acción pasada en ejecución en un momento específico.

At 9 AM yesterday morning I was driving to work.

We were watching the Eurovision at 10 PM yesterday.

Al igual que el primer uso del present continuous, en este caso también da una idea de interrupción de una acción.

La acción – driving to work or watching the Eurovision – Ya ocurrieron en el momento en que estábamos hablando.

Usaremos el past simple para describir el momento en que una acción comenzó o finalizó en el pasado.

I started to drive to work at 8 AM, I was driving at 9 AM and I arrived at 10 AM.

 

Tercer uso del past continuous
Se usa para indicar que dos o más acciones ocurrieron al mismo tiempo.

I was making dinner while John was making desert.

Where you listing to him while he was talking?

Las acciones debieron ocurrir simultáneamente.

Cuarto uso del past continuous
En este caso se utiliza para realizar descripciones en el pasado.

At the supermarket yesterday the car park was full, some people were driving around looking for parking spaces, other people were arguing over trollies, in the store people were waiting 30 minutes at the tills, it was a terrible experience.

Aquí, tanto el que habla como el oyente deben imaginar las acciones ocurridas en el pasado.

Se podría usar el past simple para hacer una lista de las acciones pero esto no crearía una imagen mental de las mismas.

At the supermarket yesterday the car park was full, some people drove around looking for parking spaces, other people argued over trollies, in the store people waited 30 minutes at the tills, it was a terrible experience.

 

Quinto uso del past continuous
En este último uso, se utilizará para describir acciones repetidas en el pasado en las que el sujeto está molesto o enfadado.

He was always arriving late to work when he lived in the city.

In the office John was constantly talking on his mobile phone and not doing work.

En este caso utilizamos las palabras “always” y “constantly” entre el verbo “to be” y el “verbo+ing”.

El past continuous se usa para:

  • Expresar una acción interrumpida en el pasado.
  • Una acción en ejecución en un momento específico del pasado.
  • Para expresar que dos o más acciones coincidieron en el pasado.
  • Para describir acciones pasadas.
  • Para expresar molestia o enfado por la repetición de acciones en el pasado.

 

¿Cómo se construye el past continuous?

Oraciones afirmativas.

El verbo “to be” se usa en pasado, “was” y “were”.
I / He / She / It = was
You / We / They = were

Sujeto + verbo to be (pasado) + verbo+ing + predicado de la oración.

Mary was walking home at 9 PM last night.

Oraciones negativas.

el verbo “to be” se usa en pasado en negative, “wasn’t” y “weren’t”.
I / He / She / It = wasn’t
You / We / They = weren’t

Sujeto + verbo to be (pasado negativo) + verbo+ing + predicado de la oración.

You weren’t crossing the road when the accident happened.

Oraciones interrogativas.
El verbo “to be” se debe usar en pasado afirmativo “was” and “were”.
I / He / She / It = was
You / We / They = were

(Partícula interrogativa) + verbo to be (en pasado afirmativo) + sujeto + verbo+ing + resto de la pregunta.

Were you crossing the road when the accident happened?
What was he doing at 9 PM last night?

 

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Written by: Dave English – info@do-english.es
Created: December 2016
Text © do-english.es.
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